Mali Militari

Bamako, 2011-2015

 

Novembre 2011. Bamako « la coquette » change à un rythme effréné, de nombreux chantiers façonnent le nouveau visage de la capitale malienne. Dans le quartier de Sotuba, proche du tout récent « pont de l’amitié sino-malienne », les artisans coréens érigent des monuments sur des centaines de mètres, à la gloire des anciens combattants. Dans ce quartier aux allures de théâtre de guerre, entre construction et destruction, les sculptures d’inspiration réaliste-socialiste nord-coréenne en disent long sur les préoccupations de l’État.

Le 20 janvier 2012, l’armée malienne fête son 50ème anniversaire et les officiels inaugurent en grande pompe l’Avenue des Armées aux sonorités de la fanfare nationale réanimée pour l’occasion. L’avenue des armées, symbole d’une force militaire puissante, puisqu’ici le monumental et les signes de la victoire s’imposent. Paradoxe, alors même que le Mali entre dans l’une des périodes les plus sombres de son Histoire.

Cinquante ans après les indépendances, les États africains s’efforcent d’écrire leur mémoire mais l’esthétique choisie est souvent d’inspiration étrangère. Mali Militari est une fable qui nous laisse imaginer la situation dramatique que vit le Mali, avec une armée déstructurée, incapable de faire face aux djihadistes qui menacent la stabilité politique du pays et bien au delà.

 

 

November 2011. Bamako “la coquette” is changing fast. The works in progress create the new image of the Malian capital. In the Sotuba area, near the “sino-malian friendship bridge”, Korean artisans build monuments over hundreds of meters, to commemorate the glory of the veterans. In this area looking as a war theatre, between construction and destruction, the sculptures made in the style of socialist-realist works from North-Korea tell us a lot about the concerns of the State.

On January 20th, 2012, the Malian army celebrated its’ 50th anniversary and the Officials inaugurated with great pomp the Avenue of the Army with the National Band playing and revived specially for the event. The Avenue of the Army is the symbol of a powerful military force, it is monumental and filled with signs of victory. A paradox at a time when Mali falls into one of its’ darkest periods in history.

Fifty years after the independence, African States strive to write their memory but chosen aesthetics are often foreign-inspired. Mali Militari is a fable that lets us imagine the dramatic situation that Mali knows, with an army unstructured, unable to cope with the jihadists who threaten the country’s political stability and much more.

 

 

 

Le voile / The veil, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

Le voile / The veil, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

 

Paix et justice / Peace and justice, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

Paix et justice / Peace and justice, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

 

La fuite / The escape, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

La fuite / The escape, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

 

L'assaut / The assault, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

L’assaut / The assault, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

 

La tête / The head, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

La tête / The head, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

 

Bas-relief #1, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

Bas-relief #1, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

Bas-relief #2, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

Bas-relief #2, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

 

République du Mali / Republic of Mali, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2012

République du Mali / Republic of Mali, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2012

 

 

 

Groupe de combattants à l'assaut / Group of fighters attacking, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2012

Groupe de combattants à l’assaut / Group of fighters attacking, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2012

 

 

 

Chasseur traditionnel / Traditional hunter, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

Chasseur traditionnel / Traditional hunter, Avenue des Armées, Sotuba, Bamako, 2011

 

 

16-09-crisis-of-presence-3

Mali Militari, fresques murales, Koulouba, Bamako

Installation of 31 photographs, 20 x 30 cm each, 2013-2015